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VPH

infección genital del vph- hoja de DATOS

¿Qué es la infección genital por el VPH?

El virus genital del papiloma humano (también llamado VPH) es la infección de transmisión sexual (ITS) más común. Hay más de 40 tipos de VPH que pueden infectar las áreas genitales de hombres y mujeres. Estos tipos de VPH pueden infectar también la boca y la garganta.

El VPH puede causar problemas graves de salud, incluyendo verrugas genitales y ciertos tipos de cáncer. No hay un modo certero de decir quién desarrollará problemas de salud derivados del VPH y quién no. En la mayoría de los casos, el VPH desaparece por sí mismo antes de que cause cualquier problema de salud, y la mayoría de las personas que se infectan con VPH no saben que lo están.

El VPH no es igual que el herpes o el VIH (el virus que causa el SIDA). Ambos virus pueden transmitirse durante las relaciones sexuales, pero presentan diferentes síntomas y causan distintos problemas de salud.

¿Quiénes están en riesgo de adquirir el VPH?

Cualquiera que tenga (o que haya tenido sexo) puede contraer el VPH. Esta infección es tan común en casi todos los hombres y mujeres sexualmente activos que habrán de contraerla en algún punto de sus vidas. Esto es cierto, hasta para las personas que han tenido sexo sólo con una persona en el transcurso de su vida.

¿Cómo se contagian las personas con el VPH?

El VPH es transmitido a través del contacto genital, más a menudo durante el sexo vaginal y anal. El VPH también puede transmitirse durante el sexo oral y el contacto genital a genital. El VPH puede pasarse tanto entre parejas heterosexuales como en aquellas del mismo sexo, aún cuando la persona infectada no presente signos o síntomas.

La mayoría de las personas infectadas no se dan cuenta de que lo están, o de que le están transmitiendo el VPH a una pareja sexual. Una persona puede tener aún el VPH, así hayan pasado años desde que él o ella haya tenido contacto sexual con una persona infectada. También es posible contagiarse con más de un tipo de VPH.

En circunstancias inusuales, una mujer embarazada con VPH genital puede transmitir el virus a su bebé durante el alumbramiento.

¿Cuáles son los potenciales problemas de salud causados por el VPH?

La mayoría de las personas con el VPH nunca desarrollan síntomas o problemas de salud. La mayoría de infecciones por el VPH (90%) desaparecen por sí mismas en unos dos años. Pero, a veces, las infecciones por VPH persistirán y causarán una variedad de problemas graves de salud. Los problemas de salud que pueden ser causados por el VPH incluyen:

  • Verrugas genitales (verrugas en las áreas genitales);
  • Papilomatosis respiratoria recurrente (PRR), una rara condición en la cual verrugas crecen en la garganta;
  • Cáncer cervical , cáncer en el cérvix y de la mujer
  • Otros tipos de cáncer menos comunes pero graves, incluyendo cánceres genitales (cáncer de vulva, vagina, de pene, o anal), y un tipo de cáncer de cabeza y cuello llamado cáncer orofaríngeo (cáncer en la parte trasera de la garganta, incluyendo la base de la lengua y las amígdalas).

Todos los casos de verrugas genitales y PRR, y casi todos los casos de cáncer cervical, son causados por el VPH. Un subconjunto de cánceres de vagina, vulva, ano, pene y orofaríngeos, son causados por el VPH

Los tipos de VPH que pueden causar verrugas genitales no son los mismos que aquellos tipos de VPH que causan cánceres.

Signos y síntomas de problemas de salud causados por el VPH:

Las verrugas genitales usualmente aparecen como un bulto pequeño o un grupo de bultos en el área genital. Ellos pueden ser pequeños o grandes, planos o levantados, y con forma de coliflor. Los profesionales sanitarios usualmente pueden diagnosticar verrugas al observar el área genital. Las verrugas pueden aparecer en un lapso que abarca de unas semanas a unos meses luego del contacto sexual con una pareja infectada –aún si la misma no tiene signos de verrugas genitales. Si se dejan sin tratamiento, las verrugas genitales puede que desaparezcan, se mantengan sin cambios, o que se incrementen en tamaño y número. Los tipos de VPH que causan las verrugas genitales no son los mismos que los tipos de VPH que causan cánceres.

El cáncer cervical usualmente no causa síntomas hasta que está bastante avanzado. Por esta razón, es importante para las mujeres solicitar exámenes para detectar cáncer cervical. Las pruebas de detección pueden hallar signos tempranos de enfermedad, así que los problemas asociados pueden tratarse tempranamente, antes de que se conviertan en un cáncer.

Otros cánceres causados por el VPH pueden no presentar signos o síntomas hasta que están avanzados y son difíciles de tratar. Otros cánceres asociados al VPH incluyen algunos cánceres de la vulva, vagina, pene, ano, y orofaríngeos.

la PRR es una condición en la cual las verrugas crecen en la garganta. PRR puede ocurrir en los niños (comienzo juvenil) y en adultos (comienzo en la edad adulta). En ocasiones estos crecimientos pueden bloquear las vías respiratorias, causando una voz ronca o problemas para respirar. 

¿Cómo el VPH lleva a problemas de salud?

En la mayoría de los casos el virus desaparece y no lleva a algún problema de salud. Sin embargo, cuando el virus persiste, o no desaparece, el VPH puede causar que las células normales se vuelvan anormales, y la mayoría de las veces usted no puede ver ni sentir estos cambios a nivel celular.

  • Verrugas pueden aparecer luego de meses de haber contraído el VPH.
  • El cáncer toma años –hasta décadas – para desarrollarse después que una persona se ha contagiado con el VPH

No hay un modo determinado de saber cuáles personas serán infectadas con el VPH y posteriormente desarrollarán cáncer u otros problemas de salud. Sin embargo, personas con sistemas inmunes débiles (incluyendo personas con VIH) pueden que sean menos capaces de luchar contra el VPH y más propensas a desarrollar problemas de salud debido a tal infección.

¿Cuán común son el VPH y los problemas de salud causados por tal virus?

VPH (el virus): Aproximadamente 79 millones de estadounidenses actualmente están infectados con el VPH. Cerca de 14 millones de personas se infectan cada año. El VPH es tan común que casi todos los hombres y mujeres sexualmente activos se contagiarán con al menos un tipo de VPH en el transcurso de sus vidas.

Verrugas genitales: Cerca de 360.000 personas en los Estados Unidos contraen verrugas genitales cada año.

Cáncer cervical: Cerca de 10.300 mujeres en los Estados Unidos tienen cáncer cervical cada año.

Otros cánceres que pueden ser causados por el VPH, incluyendo algunos de tipo vaginal, vulvar, peneano, y orofaríngeo: cada año en los Estados Unidos, se estima que el VPH causa un aproximado de

  • 100 cánceres vulvares,
  • 500 cánceres vaginales,
  • 600 cánceres peneanos,
  • 800 cánceres anales en mujeres,
  • 500 cánceres anales en hombres,
  • 700 cánceres orofaríngeos en mujeres,* y
  • 700 cánceres orofaríngeos en hombres.*

*Nota: Otros factores, como el consumo acentuado del alcohol y el tabaco, puede jugar un importante papel junto al VPH en cuanto al causar estos cánceres.

Cerca de 21.000 de estos cánceres son potencialmente prevenibles mediante vacunas contra el VPH.

La papilomatosis respiratoria recurrente (PRR) es muy poco común. Se estima que anualmente cerca de 820 niños contraen la PRR en Estados Unidos.

¿Cuál es la diferencia entre el VPH y el VIH?

El VPH es un virus distinto al VIH, y causa diferentes problemas de salud. El VPH no vive en las células sanguíneas, pero en lugar de ello vive en la piel. También, mientras que el VIH puede llevar a tener SIDA, el VPH genital puede ocasionar verrugas genitales y ciertos tipos de cáncer. Sin embargo, personas con el VIH pueden ser más propensas a contagiarse con el VPH y desarrollar problemas de salud asociados al virus. Esto es especialmente cierto, en cuanto al cáncer anal.

¿Cómo afecta el VPH a una mujer embarazada y a su bebé? 

Las mujeres que están embarazadas pueden infectarse con el VPH. Usualmente estas infecciones no causan problemas. Pero a veces:

  • El VPH lleva a desarrollar verrugas genitales, las cuales pueden crecer durante el embarazo. Las mujeres con estas verrugas durante las fases avanzadas del embarazo son más proclives a tener niños con verrugas en la garganta, una condición llamada papilomatosis respiratoria recurrente; sin embargo, esta condición es muy poco usual.
  • Las mujeres embarazadas pueden desarrollar cambios celulares debido al VPH. Estos cambios pueden detectarse a través de un examen rutinario de cáncer cervical. Las mujeres deberían solicitarse un examen rutinario de cáncer cervical, aún durante el embarazo.

¿Hay una prueba para el VPH?

Las pruebas VPH están disponibles para ayudar a examinar a las mujeres de 30 años o más en cuanto a la detección del cáncer cervical. Estos exámenes de VPH no se recomiendan para examinar a los hombres, adolescentes, o mujeres menores a los 30 años de edad. No hay una prueba general VPH para hombres o mujeres para revisar el “estatus VPH general”. También, no hay una prueba VPH aprobada para hallar este virus en la garganta o la boca.

¿Cómo puede prevenirse el VPH? 

Hay varias maneras para que las personas reduzcan sus posibilidades de contraer el VPH:

  • Las vacunas VPH se recomiendan para los niños y niñas con edades de 11 o 12 años. Las vacunas VPH son seguras y efectivas, y pueden proteger a los hombres y mujeres contra algunos de los tipos más comunes de VPH que pueden causar enfermedades y cánceres. Las vacunas VPH son administradas en tres inyecciones por un lapso de seis meses; es importante obtener las tres dosis para tener la mejor protección. Los niños y niñas con edades de 11 o 12 años tienen más oportunidad de tener la mejor protección dada por las vacunas VPH, y su respuesta inmune a la vacuna es mejor que la de hombres y mujeres.
    • Niñas y mujeres: Dos vacunas (Cervarix y Gardasil) están disponibles para proteger a las mujeres contra los tipos de VPH que causan la mayoría de cánceres cervicales. Una de estas vacunas (Gardasil) también protege contra la mayoría de verrugas genitales, y se ha demostrado que protege contra cánceres de tipo anal, vaginal, y vulvar. La vacuna se recomienda tanto para niñas de 11 o 12 años, y también para mujeres entre los 13 y 26 años de edad que no hayan recibido alguna o ninguna de las inyecciones cuando eran más jóvenes. Estas vacunas pueden administrarse también a niñas a comienzos de sus 9 años de edad.
    • Niños y hombres: Una vacuna (Gardasil) está disponible para proteger a los hombres contra la mayoría de las verrugas genitales y cánceres anales. Gardasil se recomienda para los niños de 11 o 12 años, y para varones entre los 13 a 21 años de edad que no recibieron alguna o ninguna de las inyecciones cuando eran más jóvenes. Homosexuales, bisexuales, y otros hombres que tengan sexo con hombres deben recibir la vacuna hasta la edad de 26 años. Los varones con edades entre los 22 y 26 años pueden también recibir la vacuna.
  • Para aquellos que eligen estar sexualmente activos, los condones pueden disminuir el riesgo de contraer VPH. Los condones también pueden bajar el riesgo de desarrollar enfermedades asociadas al VPH, como verrugas genitales y cáncer cervical. Para ser más efectivos, los condones deben ser usados en cada acto sexual, de principio a fin. El VPH puede infectar áreas que no estén cubiertas por un condón –de modo que los condones no pueden proteger completamente contra el VPH.
  • Las personas pueden disminuir sus probabilidades de contagiarse con el VPH al estar en una relación fiel con una sola pareja, limitando su número de compañeros sexuales; y eligiendo a un compañero que haya tenido pocos o ningún compañero sexual antes de la relación. Pero aún las personas que tengan una sola pareja sexual durante su vida pueden contraer el VPH, y puede que no sea posible determinar si una persona que ha sido sexualmente activa en el pasado está infectada actualmente. Porque el VPH es muy común, y casi todas las personas sexualmente activas contraerán el VPH en algún momento de sus vidas, es importante protegerse contra los posibles efectos para la salud ocasionados por el VPH.

¿Pueden las personas prevenir problemas de salud causados por el VPH?

Sí, hay muchas estrategias de prevención para diferentes problemas de salud causados por el VPH. Las vacunas VPH pueden prevenir muchas enfermedades y cánceres causados por el VPH. Además de las vacunas, hay otras maneras para disminuir el riesgo de problemas de salud causados por el VPH.

Una persona puede disminuir su riesgo de:

  • Cáncer cervical, al someterse a exámenes de rutina si son mujeres con edades de 21 a 65 años (y con seguimiento en caso resultados anormales);
  • Cáncer orofaríngeo al evitar el tabaco y limitar el consumo de alcohol; y
  • Verrugas genitales al usar condones todo el tiempo y de la manera correcta.

¿Hay un tratamiento para el VPH o problemas de salud causados por este virus?

No hay tratamiento para el virus en sí mismo, pero hay tratamientos para los problemas de salud que causa el VPH:

  • Verrugas genitales pueden ser removidas con tratamientos aplicados por el profesional sanitario o por la persona en sí misma. Ningún tratamiento es mejor que otro. Algunas personas eligen no tratarse las verrugas, sino más bien esperar si desaparecen por sí solas. Si se dejan si tratamiento, las verrugas genitales pueden desaparecer, permanecer igual, o crecer en tamaño y número.
  • Cáncer cervical es más tratable cuando es diagnosticado y tratado tempranamente. Las mujeres que se someten a exámenes rutinarios asociados al VPH con seguimiento si es necesario, pueden identificar problemas antes de que el cáncer se desarrolle. La prevención siempre es mejor que el tratamiento. Para más información, visita cancer.org.
  • Otros cánceres relacionados con el VPH son mas tratables cuando se diagnostican y se tratan tempranamente. Para más información, visita cancer.org.
  • Papilomatosis respiratoria recurrente (PRR) puede ser tratada con cirugía o medicamentos. Curando la PRR puede en ocasiones requerir muchos tratamientos o cirugías por años.

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